El cobre y la creación de los animales

Según geólogos de las universidades de Aberdeen y Glasgow, el cobre tuvo un papel crucial, igual de importante que el oxígeno, para ayudar al crecimiento de los primeros animales hace 700 millones de años. Durante la emergencia de los animales, hubo un aumento muy significativo en la disponibilidad de cobre. Su papel fundamental fue la creación de proteínas que ayudaron a la vida animal temprana, como las medusas y las esponjas de mar, a desarrollar sistemas respiratorios. En un estudio publicado el 11 de marzo en Scientific Reports, el profesor John Parnell de la Universidad de Aberdeen dijo que su investigación muestra cómo los magmas de las profundidades de la tierra trajeron a la superficie rocas volcánicas que contienen cobre, las cuales se desgastaron para liberar cobre en el ambiente cuando empezaban a aparecer los animales.

El cobre daba a los animales la fuerza para sostenerse a sí mismos y la capacidad de respirar oxígeno del aire al hacer compuestos llamados proteínas de cobre. Como recoge el estudio, “el oxígeno era en realidad tóxico para la vida primitiva anterior, pero el cobre les daba a los animales los medios para enfrentarlo y usarlo en su beneficio”. 

Más información en Un mundo lleno de cobre ayudó a los animales a colonizar la Tierra

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