Depósitos de cobre bajo volcanes actualmente activos

Investigadores de lMina de cobrea Universidad de Bristol, (Reino Unido) han hallado un vínculo entre el vulcanismo y la formación de mineral de cobre. Sus hallazgos, publicados este lunes en la revista ‘Nature Geoscience’, podrían tener implicaciones de largo alcance para la búsqueda de nuevos yacimientos de cobre.

Con la alta demanda mundial de cobre (la casa media contiene alrededor de 200 kg de metal, sobre todo en los cables eléctricos y transformadores) y las reservas actuales relativamente limitadas, la búsqueda de nuevas reservas es una prioridad.

El cobre se forma en asociación con volcanes como los de todo el Cinturón de Fuego del Pacífico, pero nunca ha estado del todo clara la naturaleza de esta asociación. El mineral de cobre es predominantemente en forma de sulfuros de cobre y de hierro, por lo que un problema persistente ha sido cómo crear simultáneamente enriquecimientos en cobre y azufre, puesto que los volcanes ricos en cobre tienden a ser pobres en azufre y viceversa.

El autor principal, el profesor Jon Blundy de la Universidad de Bristol, afirma: “Es un gran resultado con implicaciones de largo alcance para avanzar en la búsqueda de nuevos yacimientos de cobre”. Encontrar el vínculo entre el vulcanismo y la formación de mineral significa que incluso los volcanes recientemente activos pueden servir como minas de cobre en el futuro.

El profesor Blundy y sus colegas especulan que se están formando depósitos de cobre bajo muchos volcanes activos hoy en día, incluyendo el volcán Soufrière Hills en la pequeña isla caribeña de Montserrat, que ha estado en erupción desde 1995. “A pesar de su potencial para la formación de depósitos de cobre, es poco probable que esté listo para la minería hasta dentro de algunos siglos”, concluye Blundy.

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